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¿Qué son los Factores de Riesgo?

¿Cómo surge el cáncer? ¿Qué lo provoca? ¿Cómo evitar estos factores de riesgos y cuáles son imposibles de evitar?

Dr. Aaron Sarmiento
Factores de Riesgo

Cuando se trata de cáncer, resulta difícil para muchos pacientes asimilar que están enfermos cuando han llevado una vida completamente sana. Por el contrario, podemos ver personas que jamas se han preocupado por su salud a lo largo de su vida y no enfermaron de cáncer.

Y no podemos entender estas situaciones si no comprendemos que son de factores de riesgo.

¿Qué son los factores de riesgo?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), factor de riesgo es cualquier rasgo, característica o exposición de un individuo que aumente su probabilidad de sufrir una enfermedad o lesión. (1)

Algunos factores de riesgos son comunes para todo los cánceres, y algunos solo predisponen en determinados tipos de cáncer. Lo cual, admitámoslo, puede ser muy confuso para la mayoría de las personas.

Por ejemplo el habito fumar es un factor de riesgo para casi todo los tipos de cáncer. Sin embargo infección por el virus de papiloma humano es el factor de riesgo mas importante para padecer cáncer cervicuterino y es especifico para este tipo de cáncer.

¿Cuántos tipos de factores de riesgo puede haber?

Factores de Riesgo Modificables

Algunos factores de riesgo podemos modificarlos, simplemente evitándolos y teniendo la voluntad para evitarlo.

Podemos decidir no fumar y con ello reducir la posibilidad de enfermar no solo de un gran número de cánceres, sino también de varias enfermedades no cancerosas que pueden afectar la salud.

Podemos cambiar nuestro hábitos alimenticios y decidir llevar una alimentación sana evitando el sobrepeso, y practicando ejercicios frecuentemente para combatir la obesidad, lo cual va a disminuir la posibilidad de enfermar de tumores como el de esófago, colon, recto, mama, endometrio y riñón.

Podemos reducir y hasta eliminar el consumo de alcohol que es un factor de riesgo importante para el desarrollo del cáncer de boca, faringe, laringe, esófago, hígado, colon, recto y mama.

Una persona que fuman y beben alcohol, tiene la posibilidad de adquirir cáncer de la cavidad bucal, esófago, faringe y laringe al tener más de un factor de riesgo.

Sin embargo, no necesariamente al tener dos o más factores de riesgo, modificables o no, significa que necesariamente sufrirá de cáncer. Hay personas que enferman de cáncer que no tienen factores de riesgo. Es por ello que hablamos de posibilidades.

Factores de Riesgo NO modificables

Los que no podemos cambiar son los llamados no modificables. Y estos, no se pueden evitar.

La edad o envejecer es un factor de riesgo no modificable. Por ejemplo, la edad media al momento del diagnóstico años para el cáncer de seno es de 61, para el cáncer colorrectal 68 años, para el cáncer de pulmón 70 años y para el cáncer de próstata 66, por ejemplo.

En la medida que envejecemos aumenta la posibilidad de desarrollar cáncer. De ahí la importancia de acudir periódicamente al medico a partir de determinada edad.

El tipo de sexo, es otro factor no modificable por ejemplo el cáncer de próstata afecta solo a los hombres, mientras que el de ovarios solo afecta a las mujeres.

La herencia genética. Tener familiares de primera línea que sufra o hayan sufrido determinados tipos de cánceres constituye un factor de riesgo que aumenta la posibilidad de desarrollar cáncer. Es el caso por ejemplo del cáncer de mamas.

Ahora bien ¿Cuáles son los factores de riesgos más comunes del cáncer en general?

Los factores de riesgos más comunes para sufrir de cáncer son:

  • Alcohol
  • Dieta
  • Edad
  • Gérmenes infecciosos
  • Hormonas
  • Inflamación crónica
  • Inmunosupresión
  • Luz solar
  • Obesidad
  • Radiación
  • Sustancias en el ambiente que causen cáncer
  • Tabaco
  • Genetico

Dentro de estos factores quiero hablarte sobre el tabaquismo.

El tabaquismo es el factor de riesgo evitable que por sí solo provoca más muertes por cáncer en todo el mundo, ya que provoca aproximadamente el 22% de las muertes anuales por esa causa.

El humo de tabaco provoca muchos tipos de cáncer distintos, como los de pulmón, esófago, laringe (cuerdas vocales), boca, garganta, riñón, vejiga, páncreas, estómago y cuello del útero.

Alrededor del 70% de la carga de cáncer de pulmón puede achacarse al tabaquismo como única causa. Se ha demostrado que el humo ajeno, también llamado «humo ambiental», causa cáncer de pulmón en adultos no fumadores.

El tabaco sin humo (en forma de productos de tabaco orales, tabaco de mascar o en polvo) provoca cáncer de boca, esófago y páncreas.

A continuación, expondremos los principales factores de riesgos para algunos de los cánceres frecuentes

Cáncer de mama

Modificables

  • Consumo de bebidas alcohólicas.
  • Sobrepeso u obesidad.
  • Inactividad física.
  • Mujeres que no han tenido hijos.
  • No dar de lactar a sus bebés.
  • Uso de métodos hormonales anticonceptivos.
  • Tratamientos hormonales después de la menopausia. (5)

No Modificables

  • Ser mujer
  • Envejecimiento
  • Antecedentes familiares de cáncer de seno
  • Antecedentes personales de cáncer de seno
  • Raza y origen étnico
  • Tejido mamario denso
  • Algunas afecciones benignas del seno
  • Comienzo de la menstruación en edades tempranas
  • Menopausia después de los 55 años de edad
  • Tratamiento con radiación en el pecho
  • Exposición al dietilestilbestrol. (6)

Cáncer de pulmón

  • El humo del tabaco. Aproximadamente el 80% de las muertes por cáncer de pulmón se debe al hábito de fumar.
  • Exposición a radón
  • Exposición a asbesto
  • Exposición a otros agentes cancerígenos en el área de trabajo (uranio, arsénico, berilo, cadmio, etc.)
  • Contaminación ambiental
  • Arsénico en el agua potable
  • Radioterapia previa en los pulmones
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de pulmón
  • Algunos componentes alimenticios. (7)

Cáncer de próstata

  • Edad. Es poco común que afecte a hombres menores de 40 años.
  • Raza y etnia. Ocurre con más frecuencia en la raza negra y hombres del Caribe con ascendencia africana.
  • Geografía. Es más común en Norteamérica y en el Noroeste de Europa
  • Antecedentes familiares
  • Cambios genéticos
  • Algunos factores menos claros:
    • Alimentación
    • Obesidad
    • Tabaquismo
    • Exposiciones a sustancias químicas
    • Inflamación de la próstata
    • Infecciones de transmisión sexual
    • Vasectomía (8)

Resumen:

No podemos evitar envejecer, es parte de nuestra condición. Pero si podemos determinar como envejecemos y cuidamos nuestro cuerpo. Eliminar los factores de riesgo modificable son esenciales para poder disminuir la probabilidad de padecer cáncer.

Lamentablemente hay algunos que no se pueden modificar, afortunadamente hay muchos que sí y a veces el desarrollo de la enfermedad depende de interacción entre lo que no es posible cambiar y lo que sí.

Elimina los factores de riesgos que afectan tu vida, y haciendo esto tus probabilidad de llegar a una edad avanzada serán mayores.

Referencias:

  1. http://www.who.int/topics/risk_factors/es/
  2. https://www.cancer.gov/espanol/cancer/causas-prevencion/riesgo/edad
  3. https://www.cancer.gov/espanol/cancer/causas-prevencion/riesgo
  4. http://www.who.int/cancer/prevention/es/
  5. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-seno/riesgos-y-prevencion/factores-de-riesgo-para-el-cancer-de-seno-relacionados-con-el-estilo-de-vida.html
  6. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-seno/riesgos-y-prevencion/factores-de-riesgo-del-cancer-de-seno-que-usted-no-puede-cambiar.html
  7. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-pulmon/prevencion-y-deteccion-temprana/factores-de-riesgo.html
  8. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-prostata/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html